The Social Cure: Social Processes as a Route to Better Health and Well-Being

Gestaltung: Rolf van Dick

Die Psychologie hat sich mit dem Thema psychischer Gesundheit und Wohlbefinden traditioneller Weise vorwiegend mit dem Individuum beschäftigt. Die Gründe für psychische Probleme werden typischerweise in mangelhaften Bewältigungsfähigkeiten, defizitären Persönlichkeiten oder niedrigen Ausprägungen der Resilienz gesehen. In der Konsequenz findet die Behandlung meist ebenfalls auf individueller Ebene statt – in Form von Beratung, Training oder Psychotherapie. In den letzten Jahren nimmt die Forschung zu, die den Fokus von der individuellen auf die soziale Analyse ändert. Das Stressmodell der sozialen Identität sagt zum Beispiel vorher, dass der Umgang mit Stress sich fundamental unterscheidet, wenn eine Person sich nicht als Individuum sondern als Teil einer Gruppe betrachtet. Eine ganze Reihe von Studien und aktuelle Metaanalysen bestätigen diese Sichtweise. Erste Studien zeigen auch, dass entsprechend auf die soziale Gruppe abgestimmte Treatments besonders wirkungsvoll sein können.

Keynote

Catherine Haslam, Australian National University and S. Alexander Haslam, Macquarie University, Australia

The new psychology of health: Unlocking the social cure

If you are over 50 and you join one social group today you will cut your risk of being diagnosed with depression in the next two years by 24%. With every group membership that that you lose after retirement, your quality of life declines by 10%, and your life expectancy reduces by about 3%.

Such statistics point to the fact that group life is an important determinant of well-being and health. Yet its importance is rarely discussed, and far less explained. 

This talk will attempt to address this gap in understanding by showing that groups exert a profound impact on our psychology and health through their capacity to be internalized within the self, as part of our social identity (a sense of the self as ‘we’ and ‘us’, not just ‘me’ and ‘I’). It will show that when this occurs, groups provide us not only with social support but also with a sense of meaning, belonging, purpose, and agency — factors that in turn have powerful consequences for our psychological and social functioning. Importantly too, we also show how these ideas can be translated into practice through use of a novel social identity-derived intervention: Groups 4 Health.