Personality Trait Change through Intervention

Gestaltung: Karl-Heinz Renner

Viele Studien belegen, dass sich Persönlichkeitsmerkmale über die Lebensspanne verändern. Weil Persönlichkeitsmerkmale bedeutsame Kriterien wie z.B. ökonomischen Erfolg und Beziehungszufriedenheit sowie Gesundheit und Wohlbefinden vorhersagen, stellt sich die Frage, ob Persönlichkeitsmerkmale durch Interventionen wie Psychotherapie, Training und Coaching verändert werden können. Eine kürzlich erschienene Meta-Analyse (Roberts et al., 2017) zeigt, dass sowohl klinische als auch nicht-klinische Interventionen zu stabilen Veränderungen von Persönlichkeitsmerkmalen führen können, die insbesondere emotionale Stabilität und Extraversion betreffen. In diesem Hot Topic werden Studien vorgestellt, die Veränderungen von Persönlichkeitsmerkmalen durch verschiedene Interventionen nachweisen. Prozesse und Mechanismen, die solche intentionalen Veränderungen über relativ kurze Zeiträume fördern, werden thematisiert. Zudem sollen relevante methodische und statistische Fragen, wie z.B. die State-Trait-Unterscheidung, aufgegriffen werden. Dass sich Persönlichkeitsmerkmale relativ schnell verändern lassen, ist ein gesellschaftlich wichtiger Befund, der für Interventionsprogramme in so verschiedenen Bereichen wie der Pädagogischen und Klinischen Psychologie und im Human Ressource Management relevant ist.

Keynote

Brent W. Roberts, University of Illinois, USA

Can Personality Traits Be Changed Through Intervention?

It is now well accepted that personality traits change in childhood and throughout much of adulthood. Combined with the recent findings showing that personality traits predict a wide range of desirable outcomes, such as better social relationships, work outcomes, health, and longevity, the question has been raised as to whether personality trait change can be accelerated through some form of intervention. Unbeknownst to many developmental researchers, clinical scientists have tracked personality trait change alongside typical clinical outcomes in clinical intervention studies for decades. In this talk, I will present the findings from a meta-analysis of over several hundred clinical studies, many of which were true experimental designs, which show that personality traits can be changed and changed substantially in a relatively short period of time. In addition to the results of this review, I present research from new intervention studies intended to better understand just what is and is not changing during a clinical intervention. I also will discuss the theoretical and ethical issues that arise when considering whether to intervene to change a person’s personality.