The State of the Art in Criminal Prognosis

Gestaltung: Alexander F. Schmidt & Rainer Banse

Zum Schutz der Gesellschaft vor gewalttätigen Personen sind valide Prognosen von Wiederholungsstraftaten entscheidend. Für die Wissenschaft bedeutet die Vorhersage von vergleichsweise seltenem menschlichem Verhalten bis weit in die Zukunft jedoch eine große Herausforderung. Traditionelle versicherungsstatistische Ansätze zur Prognose von Wiederholungstaten haben zur Rückfallrisikobewertung auf unveränderbare Charakteristika von Tätern und Opfern fokussiert. Zur Messung und Verbesserung der Prognosevalidität sind bisherige Prädiktoren weiterentwickelt worden und neue methodische Ansätze entstanden. Über die bisher etablierten Maße hinaus hat sich insbesondere das anstößige Verhalten als Faktor erwiesen, der zur Verbesserung der Vorhersagbarkeit von kriminellem Verhalten beiträgt. Im Methodenbereich hat sich eine Verschiebung vollzogen: traditionelle Ansätze zur Messgenauigkeit wurden in Frage gestellt und durch passendere statistische Methoden ersetzt.

Keynote

L. Maaike Helmus, Carleton University, Canada

Offender Risk Assessment: What Is It and Where is the Field Headed?

Virtually every decision in the criminal justice system is informed by an assessment of the offender’s risk to reoffend, making risk assessment the most common task in the criminal justice system, with profound implications both for public safety and for individual liberty. This presentation will provide an overview of how offender risk assessments should be constructed, used, and communicated. Specifically, I will discuss what is being measured by offender risk scales and how they are different than traditional assessment scales in psychology, and the implications this has for assessing accuracy. I will discuss the accuracy of different approaches to risk assessment, and how this fits into broader areas of research on decision-making and the role of professional judgement. Lastly, I will conclude by highlighting some of the ongoing issues and controversies in the field of offender risk assessment.